OSENSE COLUMN
台灣新創挑戰5G「金羊毛」的困局:羊毛出在狗身上 哪隻豬來買單?

圖為5G示意圖。路透

2020年,各大電信商開啟了台灣的5G世代,政府也從扶植產業的角度,提出包括基礎建設、技術實證及產業推動等補助和計劃。突然間,5G生意成了希臘神話裡的「金羊毛」,等待各路英雄前仆後繼挑戰。產業界畫了不少大餅,讓人們想像5G未來生活將會有多方便,但回到商業模式,產業鏈也必須獲利,才有發展動能。

有句名言:「羊毛出在狗身上,豬來買單」,指商業模式中,利潤的產生來自第三方,而非交易的商品本身,5G生意就被認為適合這類商模。

只是,台灣的5G產業鏈,羊、狗、豬關係尚不明朗,「羊毛」是否真的出在「狗」身上?又能吸引到哪裡的「豬」來買單呢?壓力可不能只放在新創的killer idea身上。

5G與大眾市場既近又遠

雖然社會大眾都能細數大連結、高頻寬、低延遲等特性,但5G將會如何翻轉生活,人們卻絲毫沒有概念。

基於第三代合作夥伴計劃3GPP的規劃,5G發展核心為「機器與機器間的溝通」,最終實現「萬物聯網」的願景,鎖定智慧生活、工業4.0、自動駕駛等領域,迭代更換通訊雲架構、軟體規劃、硬體設備等,突破現行4G通訊的限制。

不是什麼將帶來5G,而是5G改變了什麼

以視覺辨識技術舉例,大量鏡頭及感測器以往都必須拉線才能穩定傳輸,取用5G無線傳輸的大流量及穩定度,大大降低施工難度及成本。通過網路切片技術,分流各種不同的通訊頻段,即使人多也不擔心網路塞車造成服務中斷。加上邊緣運算技術,將可大幅降低延遲,大幅提升服務品質。

再如無人商店,過去因基礎環境、建置成本的限制,需求必須簡單化,推出的服務有限。但在5G的支持下,除了辨識貨物及結帳,還可以判斷顧客需要協助的異常情況,多元的算力分配及軟體配合讓商店「無人勝有人」。AI和機器深度學習更能不斷優化流程,並依客戶需求提供新的服務項目。通路最關心的「坪效」,將快速迎來黃金交叉,讓無人商店從可行變成盛行。這樣的例子就說明了那些曾因成本不合理而被打入冷宮的方案,都將再次獲得機會。

西雅圖市中心一家Amazon Go無人商店。美聯社

遊戲規則理解了,羊狗豬的問題也浮現

那麼問題來了,如果5G所帶來的不是單純的網路品質的提升,而是對於雲端及邊緣運算、通訊技術整合、軟硬設備整合都要求翻轉,如何能單從軟體或硬體的創新想法,直接提出5G 關鍵應用?要「真5G」讓全民有感,只靠無法進入常態營運的多視角或高清影像、異地共演、線上互動交流等試作和亮點,是絕對不夠的。

要達成前述的5G翻轉,每個應用場景都要從場域業主、電信運營商、網通商、到軟硬體開發及系統整合商深度合作交流才有可能實現。這也說明目前在5G領域發展領先的德國,之所以能有如此的成就,除了自身產業的支持之外,更重要的是有市場需求的支撐。

以德國為例,各種國際等級工業品牌所需要的應用場景,讓他們成為第一個提出工業4.0,也是目前唯一認真實現工業4.0的國家。因為他們能服務的市場含括全歐甚至全世界,所以讓5G協助實現工業4.0的效益當然划算。另一方面,像是支持國際海運交通的漢堡港,其流通量及經濟效益對於投資5G發展,不管是鞏固其歐陸吞吐口岸的地位,或是解決其每日海量的管理問題,都是一筆好生意。

反觀台灣,雖然有借鑒韓國以ORAN架構全韓品牌支持本土網通產業的案例,但在這個模式中,網通品牌不論是白牌設備或自有品牌,依舊還是一門OEM/ODM的生意,在orchestration或是SDN上,又缺乏夥伴整合。想將5G案例整場輸出海外,卻又涉及各國對於通訊安全的門檻及保護主義,更不用說進入海外市場要如何與日、韓、中等解決方案競爭,亦或是政治角力。

中國電訊設備巨頭華為。北京展會上一名華為員工展示5G技術。 美聯社

回到羊毛出在狗身上,豬來買單的商業模式。想在5G未來搶得先機,就要付出先行者「羊毛」的成本,其中包括了運營商、新的通訊架構及軟硬體整合的嘗試及磨合。單以台灣的場域或服務市場而言,雖不像德國案例規模,或如中國、日本、韓國的品牌基礎或服務量體支撐,直接影響了第三方買單的可能性。各國電信商都已經開始在地組隊,出海的門檻會被跨國系統整合商、通訊設備商壟斷,要找個海外的有錢「豬」都難上加難。

再加上台灣普遍性的「給新創個表現機會」心態,越來越多具備需求及資源的政府單位或業主,以開放實驗場域,鼓勵自投PoC這樣的「德政」,讓新創來貢獻想法,嘗試減少業主的風險,期望說服新創成功了未來還有「很多的生意」。但台灣市場有限,有5G需求的場域做一個少一個,到頭來台灣新創只是坐實為「做工的人」。買單的「豬」遲遲不出現,長羊毛的「狗」還都成了「狼」,把羊毛倒植回羊身上。把關鍵應用當成新創應該認真點、多用功想想未來的使命,也只能說,台灣特色!

狗吠火車,雖然無用,倒也浪漫

當然本文的目的不是為了唱衰,而是希望對5G推動發展提出幾點建議:

1.從政策規劃單位、業主、到產業鏈中的各級企業,5G知識必須普遍提升,因為5G知識深度決定了是否會被操弄和欺騙,也決定了是否能受益。
2.既然出海找到願意買單的「豬」是唯一解,勢必以微笑曲線高價值深度解決方案為最優。這樣的解決方案需要產業鏈條的整合,由運營商到應用軟體開發廠商發起,甚至加入國際型通訊設備商或系統整合商,以打開海外輸出的機會。
3.台灣社會喜愛新鮮話題,但專注力和耐心都有限。但5G的推動及發展,就如同德國從重工業、工業4.0到5G,是需要持續的投入跟鼓勵,才能真的實現深度且持續的商業模式,創造高價值的出海機會,而不是次次合照發新聞,卻什麼都留不下。

不論是「羊毛」、「狗身」、「豬錢包」,台灣都沒有優勢,但在技術實力及高價值高度整合的解決方案上,台灣反而是亞洲最有軟實力及話語權的國家。在此5G創造全球新局的當下,是否有機會深植下一世代的「護國神山」,有資格出海搶奪「金羊毛」,相當考驗當局者智慧。
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